Tag archief: Telenet

Telenet zet zendmasten officieel in de etalage

De telecomspeler Telenet maakt van zijn kwartaalcijfers gebruik om de schuiven met persberichten te legen. De Bel20’er bevestigt dat hij de toekomst van zijn zendmasten bekijkt én dat hij een akkoord met Fluvius heeft over de uitrol van een glasvezelnetwerk.

Daarmee bevestigt Telenet nieuws dat eerder deze maand al uitlekte. Toen was al duidelijk dat Telenet-moeder Liberty Global het zendmastenpark in België – Telenet beschikt over 3.311 sites, waarvan 2.145 in eigen eigendom – te gelde wilde maken. De verkoop ervan kan 500 à 600 miljoen euro opbrengen.

In een persbericht heeft Telenet het over ‘een strategische review’ en een preliminaire marktbevraging, ‘te midden van de sterke vraag naar telecominfrastructuur in het algemeen en mogelijke bredere strategische transacties voor de groep’. Daarmee lijkt het bedrijf erop te hinten dat een verkoop van het zendpark een rol kan spelen in de financiering van grote overnames. Telenet is in de running voor de overname van de Waalse kabelaar VOO.

Beleggers lopen al enige tijd storm voor zendmasten, die de telecomoperatoren maar al te graag te gelde maken. Het Britse Vodafone bracht zijn zendmasten, 82.000 in tien landen, in maart als een aparte divisie naar de beurs van Frankfurt. Het Franse Orange splitste in februari 25.500 sites in Frankrijk en Spanje af in het onafhankelijke TOTEM.

Dat zendmasten een verborgen goudmijn voor mobiele operatoren zijn, komt omdat grote beleggers in tijden van nulrente op zoek zijn naar bronnen van vast rendement. Infrastructuur die op lange termijn verhuurd kan worden, zoals zendmasten, is zo’n bron van rendement.

Bovendien heeft het afsplitsen van de zendmasten voordelen voor de operatoren zelf. Ze kunnen in één keer cashen op de waarde van de masten en het onderhoud ervan overlaten aan een meer gespecialiseerde partij. Alleen de eigenlijke antennes en andere ‘kritische’ infrastructuur houden ze zelf in handen. Ook voor infrastructuurbedrijven zijn masten interessant. Volgens een studie van de consultant EY en de vakorganisatie EWIA kan een gespecialiseerde beheerder een site 40 procent efficiënter runnen dan een telecomoperator.

Fluvius

Behalve voor grote overnames kan het geld van de zendmasten ook dienen voor een upgrade van het netwerk. Ook daarin lijkt schot in de zaak te komen. Telenet laat weten dat het een ‘niet-bindende intentieverklaring’ heeft getekend met Fluvius over de gezamenlijke uitrol van een hoog performant glasvezelnetwerk.

De twee lieten in de zomer van vorig jaar al weten te praten over ‘het datanetwerk van de toekomst’. De twee spreken nu hun intentie uit om daar samen een afzonderlijk bedrijf voor op te richten – een NetCo in telecomjargon – waarin beide bedrijven zowel hun bestaande als toekomstige glasvezelinfrastructuur onderbrengen. Ook het HFC-netwerk – wat staat voor Hybrid Fiber-Coax, een hybride van glasvezel en klassieke kabel – van Telenet zal mee deel uitmaken van de NetCo.

De beide bedrijven benadrukken dat ze hun netwerk volledig willen openstellen en dat ze openstaan voor meerdere partnerschappen met extra financiële of strategische partijen. De twee verwachten tegen het voorjaar van 2022 de overeenkomst bindend te maken en de gezamenlijke plannen te beginnen uitrollen.

Verhoogde verwachtingen

De twee nieuwtjes komen in de marge van de kwartaalcijfers, die licht onder de verwachtingen uitkomen. Met een omzet van 640,6 miljoen euro in het derde kwartaal blijft Telenet onder de analistenlat, die op meer dan 644 miljoen euro lag. Ook de rendabiliteit hinkt wat achter op de verwachtingen, met een bruto bedrijfswinst die met 1 procent daalt naar 338,4 miljoen euro. De analisten hadden een kleine klim voorspeld.

Ondanks die misser scherpt Telenet de eigen jaarverwachtingen enigszins aan. Het voorspelt dat de winst – Telenet heeft het over ‘rebased adjusted ebitda’ – aan de bovenkant van de eerder gegeven groeivork van 1 à 2 procent zal uitkomen.

De aandeelhouders mogen na dit derde kwartaal al rekenen op een tussentijds bruto dividend van 1,375 euro per aandeel en een aandeleninkoopprogramma tot 45 miljoen euro, goed voor de inkoop van 1,1 miljoen uitstaande aandelen.

bron: tijd.be